SCHLACHT AN DER SCHELDE

Im Jahr 1944 gab es zwei Schlachten in Westeuropa, die für das Ende der Nazi-Deutschland von entscheidender Bedeutung waren. Zuerst waren die Landungen an den Ufern der Normandie am 6. Juni 1944 mit der anschließenden Marsch durch Frankreich und Belgien. Der zweite entscheidende Schlacht war der Kampf um die Westerschelde, wodurch die Häfen von Antwerpen wieder in Betrieb genommen wurden, um die festgefahrene alliierte Offensive zu beliefern und die endgültige Marsch durch Deutschland zu beginnen. Die Nutzung der Häfen von Antwerpen war wichtig für die westlichen alliierten Armeen, um das Nazi-Deutschland zu besiegen. Die große Bedeutung von Antwerpen wird noch weiter durch die deutsche Ardennen-Offensive unterstrichen, die am Ende des Jahres 1944 für Ziel hatte, die Hafenstadt für die Alliierten zurückzuerobern.

Die Notwendigkeit für die Indienststellung der Häfen war umso wichtiger geworden, dass die Versorgungsleitungen von den vorläufigen Häfen in der Normandie immer länger wurden und der fortschreitende Vormarsch durch Frankreich und Belgien, und Pläne durch die Niederlande Flüsse und die Ardennen einzusteigen zu Stand gekommen war. Durch Übermut verließen die Alliierten anfangs den Wasserweg nach Antwerpen und entschieden sie sich für ein schnelles Eindringen nach dem Herz von Deutschland.


Die Verzögerung, die die weitgehend gescheiterte Operation Market Garden verursachte, ermöglichte den deutschen Streitkräften erhebliche Einheiten aus Frankreich und Belgien über Seeland zurückzuziehen und eine neue Verteidigung in Seeland und Nord-Brabant einzurichten.

Die Schelde-Mündung, die so Anfang September 1944 ohne nennenswerte Probleme eingenommen werden konnte, wurde daher Anfang Oktober in einer neuen befestigte Linie geändert. Es kostete den alliierten Streitkräften schließlich drei Wochen und 12 873 getöteten, verwundeten und fehlenden Soldaten, von denen 6367 Kanadier, bevor die Wester-Schelde befreit werden konnte, und ein Anfang mit der Öffnung der stark verminter Durchfahrt nach den Häfen von Antwerpen gemacht werden konnte. Am 28. November dieses Jahres wurde schließlich der erste Konvoi in Antwerpen angekommen.

Die Schlacht an der Wester-Schelde erfolgte endgültig über einen Wochen-dauernden Kampf um das Flandern von Seeland, ein Vormarsch von Antwerpen nach Bergen op Zoom und durch Süd-Beveland in Richtung Walcheren und schließlich die Überflutung von der Walcheren Insel und Landungen um Vlissingen und bei Baarland und Westkapelle. Die Deutsch-Positionen an der Seite von den Flandern von Seeland und auf Walcheren waren das Ziel. So war es notwendig, die mächtigen deutschen Küstenverteidigung (Atlantik-Wall) ein zweites Mal nach der Landung in der Normandie mit einer Invasion zu attackieren. Dieses Mal nach Westkapelle und Vlissingen. Die direkte Bombardierung auf die Deiche von Westkapelle, Vlissingen, Ritthem und Veere hatten als Ziel Walcheren unter Wasser zu setzen. Nie zuvor hatte ein solcher Angriff-Plan bestanden. Die Überschwemmung bestimmte den Kampf um Walcheren. Mit der Überflutung von Walcheren wurden die Lebensgrundlage-Möglichkeiten der Bevölkerung weitgehend entnommen.

Die kanadische Verluste auf den Aufmarsch von Antwerpen bis zur Befreiung von Walcheren waren so groß, dass in der Geschichtsschreibung ein Vergleich mit den kanadischen Verlusten im Ersten Weltkrieg an der Front bei Passendeale gemacht wurde. Es stellte sich die blutigste Schlacht heraus, dass die Kanadier im Zweiten Weltkrieg liefern mussten. Der kanadische Historiker Mark Zuehlke gab nicht zufällig sein Buch über die kanadische Aufnahme von der Wester-Schelde den Titel "Terrible Victory". Die Veteranen, die auch in der Normandie gelandet wurden, später erzählte, dass es auf Walcheren am schwersten  gewesen war. In Prozent waren die Verluste noch schwerer als am D-Day. Dann am 8. November wurde der letzte deutsche Widerstand an der Westerschelde gebrochen, was so eine wichtige Tatsache war, dass es an Eisenhower, Churchill und Roosevelt sofort mitgeteilt wurden. General Eisenhower würde später erklären: "Das Ende des Nazismus kam klar in Sicht, als das erste Schiff der Schelde ungehindert auf die Schelde hinauffuhr."

Die Schlacht an der Schelde ist nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs weitgehend in Vergessenheit geraten. Die Schlacht um die Öffnung der Häfen von Antwerpen war das Ergebnis von falschen Prioritäten eines geteilten Alliierten Oberkommando, mit dem das Glück verloren wurde, den Krieg früher zu beendigen. Das Ergebnis war eine blutige Schlacht, von denen die Bevölkerung in Massen das Opfer war. Der Kampf wurde mit einer groß angelegten Zerstörung begleitet. Der Grund, diese Schlacht nicht prominent in der Geschichte anzuzeigen.

Ein wesentlicher anderer Grund für dieses Vergessen war, dass die alliierten Truppen namentlich aus Kanadiern bestanden. Die Kanadier waren die Stieftochter der britischen Streitkräfte. Die offizielle kanadische Militärgeschichte macht aber dies über die kanadische Bemühungen in Nordwesteuropa mit dem Titel des Buches "Aschenputtel-Armee" unverkennbar. Dies erklärt zum Teil, warum die Gefechte um die Wester-Schelde ganz unberechtigt weitgehend abseits der Öffentlichkeit geblieben sind.

Für Seeland begann ein mühsamer Prozess des Wiederaufbaus, eine Schlacht, die nicht lang danach im Februar 1953 einen neuen schweren Rückschlag erlitt.

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